Federalist Papers no. 34 – Concerning the General Power of Taxation (continued)

door JAdB op 04/09/2013

in Buitenland, Grondrechten

Post image for Federalist Papers no. 34 – Concerning the General Power of Taxation (continued)

In dit paper wil Hamilton aantonen dat staten voldoende belasting kunnen heffen. Dat ligt hem aan twee dingen. Enerzijds hebben staten de exclusieve bevoegdheid om importheffingen op te leggen. Volgens Hamilton is dat de grootste bron van inkomsten, dus aan die zijde van de balans zit het wel goed. Aan de uitgavenkant zit het ook snor: staten hebben het in vergelijking met de federale overheid erg gemakkelijk. Zij hoeven eigenlijk weinig uit te geven.

De federale overheid moet immers zorgen voor defensie. Dat is een noodzakelijk kwaad – je kunt er wel van uitgaan dat je altijd in vrede zult leven, maar dat is natuurlijk niet alleen aan jezelf. Andere landen kunnen het zomaar in hun bol krijgen oorlog te voeren. Mede gelet op het feit dat oorlog voeren eigen is aan de mens – sterker nog, de behoefte daaraan is groter dan vredelievende gevoelens – noopt dat tot het instandhouden van een leger. Het is algemeen bekend dat het instandhouden van een leger de grootste kostenpost is die de staat heeft. Hamilton haalt het Verenigd Koninkrijk aan. 14/15 van de jaarlijkse inkomsten van de schatkist wordt besteed aan het leger.

Kortom: de verdeling van (soms concurrente) bevoegdheden tussen staten en federale overheid is een goede. Het geeft de staten de mogelijkheid om voldoende belasting te heffen voor de beperkte uitgaven die ze zullen moeten doen, terwijl de federale overheid diezelfde mogelijkheid heeft voor de grotere uitgaven. Hamilton maakt er nog een punt van dat het onmogelijk is om de bevoegdheden tot belastingheffing te beperken door middel van percentages of absolute getallen. Een constitutie wordt immers ook geschreven voor de toekomst. Het is onmogelijk om op voorhand in te schatten hoeveel geld er in de verre toekomst nodig is, bijvoorbeeld voor de verdediging van het land. Dergelijke beperkingen van bevoegdheden kunnen tot grote moeilijkheden leiden – het land kan zelfs onverdedigbaar worden wegens gebrek aan middelen.

Wie zin heeft om zijn ogen te laten dansen bij cijfertjes over schulden, inkomsten en belastingen in de VS, raad ik deze site aan. Daaruit blijkt onder andere (zie ook hier, voor een wat minder duizelingwekkende overzicht) dat defensie niet langer de grootste kostenpost is van de Amerikaanse federale overheid. Medicare/Medicaid overtreft het defensiebudget met meer dan 100 miljard dollar. De tijden zijn veranderd. Als kostenposten noemde Hamilton slechts “the support of its legislative, executive, and judicial departments, with their different appendages, and to the encouragement of agricultures and manufactures” en natuurlijk defensie. Daar zijn wel wat kostenposten bij gekomen, zoals dus gezondheidszorg e.d. Volgens sommigen is dat “Government Enforced Compassion, a.k.a. Socialism” waarvoor de grondwet geen enkele bevoegdheid geeft. Wellicht had Hamilton, bij wijze van beperking van de bevoegdheid tot belastingheffing, toch in de grondwet moeten laten opnemen dat het heffen van belastingen ten behoeve van socialistische doeleinden niet is toegestaan.

{ 0 reacties… add one now }

Reactie achterlaten

Vorige post:

Volgende post: