2010

door GB op 03/01/2010

in Buitenland

Post image for 2010

Obama heeft zijn zorghervorming toch door de Senaat weten te loodsen. Daarmee lijkt een ‘constitutional moment’ waarin het vetorecht van 41 senatoren wordt gebroken niet meer aan de orde. Maar op de Amerikaanse constitutional law groepsblog Balkinization worden toch nog de nodige bommetjes onder de Senaat gerold. Jack Balkin trekt zelf maar meteen de apocalyptische kaart:

A government that can do nothing, and is perpetually held hostage to selfish men and women, will lose legitimacy and the confidence of the public; it will weaken and decay, and, sooner or later, find itself unable to respond to crises when they occur. Then the public will demand emergency measures from the executive, acting alone without the consent of Congress, further weakening republican government. A desperate or unscrupulous president will be only too happy to comply. Either we make Congress capable and responsive, or we will eventually lose the republic. 

Verder wordt de zorghervorming bedreigd door de redenering dat het zogenaamde Nebraska-compromise (waarbij de steun van Senator Nelson min of meer gekocht werd met geld voor voor zijn staat) ongrondwettig is. Het geld voor Nebraska moet immers door de andere 49 staten worden opgebracht. Mark Tushnet is zelf niet onder de indruk van die redenering, maar hij wijst erop dat niet zijn mening (of die van de wetenschap in het algemeen) telt, maar alleen die van 5 rechters in het hooggerechtshof. Zijn vraag is dan ook: ‘Do five members of the present Supreme Court want to place themselves in the position of the Supreme Court majority as it was in 1935-37? If they do, the ticking of the clock of constitutional moments might get a bit louder.’

Sandy Levinson, tenslotte, vindt het afschaffen van de filibuster nog maar klein bier. De Senaat zelf deugt niet. ‘The Brits ultimately were able to defang both their rotten-borough House of Commons and then the House of Lords, though it took many decades to do so. Getting rid of the filibuster in its present form is an essential first step in a similar American defanging. But it is only a first step. Sooner or later, the Constitution itself will have to be confronted.’ Een van zijn argumenten: de senatoren uit de 18 meest dicht bevolkte staten representeren de meerderheid van het Amerikaanse volk. De overige 82 sentoren de rest. Vertegenwoordigers van minder dan 25% van de Amerikanen zijn al in staat om iets tegen te houden. Dan moet je volgens Levinson anno 2010 niet meer willen.

Het wordt een mooi jaar!

{ 0 reacties… add one now }

Reactie achterlaten

Vorige post:

Volgende post: