Ondertussen in de Mater Parliamentorum

door GB op 19/05/2009

in Buitenland

Het rommelt in een van de oudste parlementen ter wereld: het Britse. The Daily Telegraph publiceert al weken over ontoelaatbaar declaratiegedrag van MP’s, variërend van zielig klein bier (0,59 pence voor een sinterklaaspoppetje van chocolade) tot crimineel (tienduizenden ponden voor een hypotheek die al niet meer bestaat). Naar verluidt is een voormalige majoor van de SAS, inmiddels privedetective, de klokkenluider.

De inmiddels al lang voortslepende affaire met elke dag een nieuwe aflevering leidt niet alleen tot een grafsfeer in de Westminster, maar inmiddels ook tot aantasting van een van de pijlers onder de Britse parlementaire cultuur: het gezag van de Speaker of the House. Hij zit er namelijk tot over zijn oren in. Niet dat hijzelf met zijn vingers in de kas heeft gezeten, maar hij is wel betrokken bij zo’n beetje alle procedures die hier gefaald hebben. Gisteren koos de speaker voor de vlucht naar voren en zei hij namens het hele huis ‘sorry’ tegen het Britse volk.

Please allow me to say to the men and women of the United Kingdom that we have let you down very badly indeed. We must all accept blame and, to the extent that I have contributed to the situation, I am profoundly sorry. Now, each and every Member, including myself, must work hard to regain your trust.

Maar daar bleef het niet bij, want verscheidene leden keerden zich vervolgens tegen de speaker zelf. Deze probeerde de boel weer terug onder het putdeksel te krijgen. De motie van wantrouwen die tegen hem was ingediend was namelijk een Early-Day Motion, en dat is meestal een veredeld persbericht. Het enige wat hij echter bereikte was dat de parlementaire orde inzet werd van het politieke debat. De klappen werden namelijk gewoon als punt van orde uitgedeeld.

Als een kwestie van de agenda: When will Members be allowed to choose a new Speaker with the moral authority to clean up Westminster and the legitimacy to lift this House out of the mire? Als een advies: will you bear in mind that it would be very useful for the reputation of this House—I say this with reluctance, but I say it all the same—if you gave some indication of your own intention to retire? Als historische associatie: May I ask you to bear in mind that the condition of the House today is rather like the condition of the country at the time of the Norway debate, and could you reflect on that? En dan langzaam frontaal: Many out there will not believe that we are serious about the changes that are necessary as long as you are in the Chair. Waarna de speaker vertwijfeld roept: I have no responsibility for the subject of debate. I have to make it clear that I am not continuing with what seems to be a debate on this matter. I have made a statement.

Het was zijn op-een-na laatste statement. Het laatste – vanmiddag – zal zijn aftreden behelzen.
Update: hij heeft zijn aftreden niet per direct, maar per halverwege juni aangekondigd.

{ 0 reacties… add one now }

Reactie achterlaten

Vorige post:

Volgende post: